SamplesHistoryRenaissance HumanismBuy essay
← The Story of JosephVikings →

Free Example of Renaissance Humanism Essay

The  interest  in Greek and  Roman  literature was  spreading  across  Europe  in  12th  century  and  led  to  the  development  of  the  humanist  movement  in  the  14th  century.  Humanist’s  beliefs  differed  from  antique  scholarship,  because  they  believed,  that  each  individual  has  significance  within  society.  This  new  perspective  of  humanity,  has  revolutionized  the  arts  and  science. “ The  Renaissance  began  in  Italy  mainly  because  of  its  location  in  the  middle  of  the  Mediterranean. Italy  became  a  center  of  commerce  between  Europe  and  Eurasia,  therefore  it  became  a  link  between  the  Europeans and  the  Muslims.” ( Gersh, 2003)  It  is  important  to  mention,  that  Italy  was  home  to  many  wealthy  families,  willing  to finance  education.  The  Medici  family  ruled  Florence  and  helped  the  development  of  arts  and  sciences.  These aristocrats  paid  people  to  learn  and  create  for  them,  spreading  knowledge  into  the  lower  classes.  “With  the  rebirth of intellect  came  the  greater  interest  in  Ancient  Greek  and  Roman  culture  that  inspired the  revival  of  Classicism.  The  14th  century  through  the  16th  century  was  a  period  of  economic  changes  in  Europe,  the  most  extensive  changes took  place  in  Italy.” ( Gersh,  2003).

"Renaissance"  literally  means  "rebirth."  It  refers  to  the  rebirth  of  science,  art,  literature  that  began  in  Italy  in  the fourteenth  century,  moved  to  the  north,  including  England,  by  the  sixteenth  century,  and  ended  in  the  north  in  the  middle  of  the  17th century. “ During  this  period,  there  was  an  unbelievable  renewal  of  interest  in  and  study  of classical  antiquity.” ( Bergstein, 2002).  The  return  to  the  classics  encouraged  the  philosophy  of  secularism,  the appreciation  of  worldly  pleasures,  and  above  all  intensified  personal  independence  and  individual  expression.  “Attention  to  the   classics  was  cause  of  the  growing  secular  view  of  life. “ (  Bergstein,  2002)  In  spite  of   ascetic Christian  doctrine,   there  was  rapid  growth  of  prosperity  and  luxury,  and  as  a  result  social  contacts  generated interest in  worldly  pleasures.

Renaissance  was  also  an  age  of  new  discoveries,  geographical  as  well  as   intellectual.  In  science,  Copernicus attempted  to  prove  that  the  sun  rather  than  the  earth  was  at  the  center  of  the  planetary  system, thus  revolutionizing  the  cosmic  world  view  that  had  existed  in  antiquity  and  the  Middle  Ages. “ In  religion,  Martin Luther caused  the  division  of  Church  that   had  dominated  over  Europe  throughout  the  Middle  Ages.” (  Gersh,  2003)

During  the  Middle  Ages,  ancient  classics  had  been  also  studied,  but  only  Humanism  applied  to  them  not  only  under the  aesthetic  aspect,  but  even  more  because  of  the  desire  to  discover  in  them  a  model  of  life. “ The  main  concept  of  Humanism:  man is  the  builder  of  the  world  in  which  he  is  to  live  and  to  rule.”

(Greenblatt,  1980).  Humanist  cult  of  beauty proves, that  humanism  was,  above  everything  else,  fundamentally  an aesthetic  movement.  Human  being,  individual   himself, became  the  center  and  measure  of  all  things.  The  ideal life was  no  longer  a  ascetic  escape  from  society,  but  a  full  participation  in  various  human  relationships.  First  Roman  and  then  Greek  culture  were  rediscovered  by  ambitious  scholars  in  early  modern  Europe  around  1350. “ The  scholars of  antiquity,  unlike  the Christians,  were  relatively  unconcerned  about  the  world  after  death  and  the  eternal  life  of  the soul. They were  interested  in  a  happy  and  efficient  life  here  on  our  planet.” (  Thompson,  1929)  Classic  philosophy was  created  to  teach  man  how  to  live  successfully  rather  than  how  to  die  peacefully. This  classic  attitude  had  been lost  for almost  one  thousand  years.  Humanism  directly  and  indirectly  revived  the  pagan  scale  of  virtues. When  humanists  read  works  of  ancient  philosophers,  they  were  impressed  by  secular  outlook  of  the ancient  Greeks  and  Romans.  Another  thing  which  was  brought  to  life  was  individualism.  “The  medieval  Church was  pointing  at  rebellious  and  sinful  nature of  individualism,  humanists  on  the  other  hand  were  supporting  views  of  ancient  philosophers  as  to  right  of  the  individual  to  express  himself.”  (  Bergstein,  2002)  

Increasing  Individual  Freedom  and  Autonomy in Renaissance

Renaissance  was  marked with  the  increase  in  individual  freedom  and  autonomy,  and  the  acceptance  of  physical existence  and  of  the  desire  to  pursue  a  happy,  practical  life. “ Humanists  stressed  man's  value  and  dignity  as  a  being  created  in  the  image  and  likeness  of  God.” (  Rhu,  1998)  At  that  time  appears  a  need  for  change  in  art.  Artists  as  well  as  philosophers  started  pointing  out  the  value  and  dignity  of  man  as  the  supreme  creation  of  God and  the  microcosm  of  the  world.  “Popular  subjects   included  Biblical  characters  and  subjects  from  Greek  and  Roman  mythology.”(  Thompson,  1929)  Renaissance  art  put  a  large  emphasis  on  the  importance  of  the  Madonna  in  art.  As  the  main  source  of   inspiration  was  classical  Roman  and  Greek  art,  Renaissance  artist  were  also  interested  in  the human  body,  specially  in  nude  body.  “They  tried  to  idealize  the  human  form  and  were  shown  in  physical  perfection and  purity  with  expression  and  unique  personality.”

( Thompson,  1929)   During  this  period,  the  gap  dividing  other  creative  thinkers  such  as  poets,  philosophers  and scientists  from  artists  began  to  decrease, moreover,  they  began  to  share  ideas  and  learn  from  each  other.

In  the  Middle  ages,  religious  devotion  an  contemplation  was  placed  on  the  first  place,  in  the  Renaissance,  on  the  other  hand  the  highest  values  were  usually  associated  with  active  involvement  in  the  public.  Of  course,  religious  traditions  still  existed,  some  or  the  Humanists,  like  Erasmus,  were  Churchmen. “ The  Renaissance  individual  is  taking  an  active  part  in  the  public  life,  he  is  educated  and  possesses  skills  in  many  subjects.” ( Bergstein,  2002)  Talking  about  the  ideal  Renaissance  Man,  we  can’t  but  mention  names  of  Leonardo  Da  Vinci,  John  Milton,  Francis  Bacon.

There  is  no  wonder,  taking  into  account  the  philosophy  of  Renaissance,  that  the  artists  also  wanted  to  show  joy,  human  beauty  and  pleasures.  The  art  of  Renaissance  is  more  so  to  say  “down  to  earth”. 

Renaissance  Art

Talking  about  Renaissance  art  it  is  important  to  mention  name  or  great  artist   Leonardo  Da  Vinci.  His  works  are  still  fascinating  eyes  of  our  contemporaries,  and  people  are  still  trying  to  guess  the  secret  behind  the  smile  of  his  Mona  Lisa.   His  Last  Supper,  is  probably  one  of  the  best  works  ever  painted,  it  clearly  shows  different  feelings  of  Jesus  and  his  followers. “ But  Leonardo  is  not  famous  only  for  paintings,  he  was  a  real  embodiment  of  “ Renaissance  Man”,  as  he  was  skilled  in  many  fields.  He  was  a  scientist  and  an  inventor  as  well  as  an  artist.”

( Thompson,  1929) He  made  notes  and  drawings  of  everything  he  saw.  Leonardo  invented  machines,  and  even designed  imitation  wings  that  he  hoped  would  let  a  person  fly  like  a  bird.   Another  great  name  is  Michelangelo Buonarroti  of  Florence,  he  was   one  of  the  greatest  artists  of  all  time.  He  was  gifted  in  many  fields  like  Leonardo,  he  was  a  sculptor,  painter,  and  an  architect.  He  designed  the  dome  of  St. Peter’s  church  in  Rome.  “Michelangelo’s paintings  cover  the  ceiling  of  the  Sistine  Chapel,  the  building  where  new  popes  have  been  selected  for  centuries.” ( Thompson,  1929)  Michelangelo’s  painting  illustrates  the  Book  of  Genesis,  with  scenes  that  span  from  the  Creation  to the  Flood.  The  Renaissance  was  an  important  time  for  artists.  They  developed  new  techniques  as  well  as  skills.  “By the  late  Renaissance,  artists  were  no  longer  considered  as  tradesmen,  moreover,  artist  could  become  a  highly respected  member  of  the  society”

( Bergstein,2002).  He  could  maintain  his   own  rules  in  his  work  and  enjoy  a  much  higher  social  status  than  a  mere craftsman.  That  is  why  artists  like  Michelangelo  and  Leonardo  became  famous  throughout  Europe,  helping  create  the modern  image  of  the  artist  as  an  independent  creative  genius. 

“We  can not  refer  to  the  Renaissance  as   just  a  “rebirth”  of  works  of  ancient  scholars.  It  greatly  influenced  painting, sculpture,  and  architecture.”

Type of assignment
Writer level
Title of your paper
Total price

“Paintings  became  more  realistic  and  focused  less  often  on  religious  topics.” (Thompson,  1929)  “Artists  style   was concentrated   showing  nature  and  depicting  the  feelings  of  people.”(  Bergstein,  2002)  During  this  period  there  was  a flowering  in  literature  and  drama  that  included  the  plays  of  William  Shakespeare.

Despite  the  fact,  that  Medieval  scholars  were  also  interested  in  classic  works,  humanists  works  were  different  from  the  works  of  their  predecessors.  The  most  popular  representative  or  English  Renaissance  literature  is  William  Shakespeare.  In  Italy,  Petrarch  is  considered  a  founder  of  the  humanist  movement.   “A  follower  of  Petrarch,  Giovanni  Boccaccio,  wrote  works  that  include  a  collection  of  classical  myths,  and  the  “Decameron”,  a  book  of  100 stories  told  by  Italian  courtesans  taking  refuge  from  the  Black  Plague.”( Rhu,  1998)  In  France,  Rabelais  was  the author  of  Gargantua  and  Pantaguel,  the  satirical  biographies  of  two  giants.   Those  characters   represent  the  humanist belief  in  the  immensity  of  human  capability.

One  of  the  most  famous  works  of  the  Reformation  was  “Utopia”  written  by  Thomas  More. “ Utopia  is  often  called  a satire  and  there  are  many  jokes  and  satirical  asides  such  as  how  honest  people  are  in  Europe,  but  these  are usually  contrasted  with  the  simple,  uncomplicated  society  of  the  Utopians.” (Rhu,  1998)   This  satire  may  probably  be  applied  to  every  nowadays  society,  and  may  be  a  lesson  to  the  next  generations.

As a conclusion, it may be added, that era of the Renaissance was great  time of discoveries, of literature, art  and  science.  Renaissance  gave  us  names  of  great  painters,  poets  and  writers. It was great period,  when  there  was  belief  in  power  of  mankind.

Code: Sample20

Related essays

  1. Vikings
  2. Slavery during the Renaissance
  3. The Story of Joseph
  4. The North Ireland Conflict
View all
Live chat