SamplesLiterary Analysis"Angels and Demons"Buy essay
← 'Metals''All the King's Men' →

Free Example of "Angels and Demons" Essay

Angels  and  Demons,  written  by  Dan  Brown,  is  a  bestselling  mystery-thriller,  which  uses  the  idea  of  a  historical  conflict  between  science  and  religion,  in  this  case  it  is  revealed  in  conflict  between  Roman  Catholic  Church  and  Illuminati.  The  plot  follows  Harvard  symbologist  Robert  Langdon,  who  tries  to  stop  the  Illuminati  from  destroying  Vatican  City  with  the  brand  new  power  of  antimatter.

Robert  Langdon,  is  called  to  the  scene  of  a  murder  to  help investigators.  From  the  very  beginning  we  are  interested  why  a  religious  symbolist  is  of  any  use  in  this  murder  case?  Langdon  studies  ancient  and  historic  religions  by  investigating  symbols  they  use.  He  is  not  excited  about  murder  investigation,  until  he  hears  a  couple  details  about  Illuminati.  He  gets  on  his  way  and  the  novel  explodes  into  breathtaking  adventure.  The murder  itself  has  taken  place  at  a  super  secret  research  facility,  where  the  victim  and  his  daughter  have  been  working  on  a  very  secret  project of  making  anti-matter,  which  can  be  transformed  into  a  bomb  of  a  sort  never  before  imagined.  Leonardo  Vetra  was  not  only  murdered,  he  had  symbol  of  Illuminati  burnt  on  his  chest.  As  the  story  continues  we  are  involved  in  the  world  of  intrigue,  murder,  secrets,  betrayals  and  somewhat  mystical  atmosphere.  The  main   plot  takes  us  to  the  Rome,  where  the  new  Pope  is  about  to  be  elected,   since  the  old  one  has  recently  died.  At  this  point  Illuminati  are  going  to  stop  the  elections  and  destroy  Vatican  City,  the  base  of  Catholicism.  The  whole  story  is  really  fascinating,  you  are  never  bored  while  reading  and  I  have  to  say  that  I  do  like  this  novel  better  than  The  Da  Vinci  Code.  The  movie  is  brilliant  as  well,  starring  Tom  Hanks  and  Ewan  McGregor. 

Brown  uses  in  his  novel  historical  story  of  the  Illuminati.  As  the  story  tells  it  was a  secret  organization  founded  by  Galileo,  Copernicus,  Bernini  and  other  scientists.  Here  actually  we  see  more  clearly  how  Brown  involves  conflict  of  religion  and  science.

The  Illuminati  form  this  secret  society  so  that  on  the  surface  they  can  do  what  Galileo  did,  denounce  his  scientific  theory  in  order  to  save  his  life,  but  at  this  secret  level  they  can  continue  their  scientific  world  and  at  the  same  time  quietly  and  secretly  battle  the  power  of  religion  to  interfere  with  science.  It  appears  that  this  group  has  never  really  faded  away,  and  now  when  they  have  anti-matter,  they  are  going  to  act.  Interested  in  the  origins  of  Illuminati  I  did  look  for  the  explanations  on  the  web  and  what  I  found  does  not  really  differ  from  what  Brown  tells  us.  Wikipedia  gives  us  almost  the same  story  about  the  secret  group  which  was  founded  in  1776  and  it  is  believed  that  Illuminati  still  exist  and  they  are  the  masterminds  behind  events  who  will  lead  to  the  establishment  of  new  world  order.  However,  all  this  assumptions  are  not  documented  and  its  optional  whether  to  believe  all  this  or  not.

The  major  theme  is  religion  versus  science  and  main  question  is  the  existence  of  God  and  the  origins  of  the  cosmos.  In  the  novel  there  is  a  conflict  between  religious  folks,  who  follow  the  scripture  and  believe  that  God  created  cosmos,  and  the scientists  who  tend  not  to believe  in  the  creating  spirit,  and  who  look  for  the  explanation  of   the  universe  origins.  In  the  novel  it  is  mentioned  that  invention  of  Vittoria  Vetra  and  her  father  might  be  close  to  the  solution  to  this  old  question,  and  satisfy  both  the  religious  and  the  scientific  community.  It  might  explain  the  Illuminati’s  involvement,  as  they  opposed  to  religion  and  would  not  want  this  compromise  to  be  fulfilled.  Angels  serve  God's  good  purposes.  Demons  are  fallen  angels  who  serve  satan's  evil  purposes.  The  illuminati  is  real  and  came  out  of  the  Vatican  originally.  It  continues  as  a  secret  society  that  seeks  to  influence  the  world  through  the  manipulation  of  our  money system.  They  are  the  masters  who  are  influencing  the  masses  to  become  God-less  and  ready  for  a  new  age  of  so-called  enlightenment. 

At  the  beginning  of  the  novel  Robert  Langdon  was  arrogantly  confident  with  his  knowledge  pertaining  to  religion.  When  he  met  Vittoria  and  Maxamillion  he  was  less  prominent  in  comparison  to  their  deep  scientific  knowledge  and  discoveries.  Vittoria  and  Robert’s  friendship   is  very  important  as  it  changes   Robert’s  view  on  religion.  Even  though  coming  from  contradictory  backgrounds,  they  managed  to  unite.  Vittoria  Vetra  was  raised  by  Leonardo  Vetra  who  was  a  priest  and  a   scientist.  She  grew  up  studying  physics,  and  was  very  successful  within  the  scientific  world.  She  and  her  father  created  things  that  have  never  been  seen  in  the  world  before.  The  main  discovery  was  anti-matter.

I  can’t  but  mention  that  this  whole  story  about  anti-matter is similar  to  the  Large  Hadron  Collider  which  was  invented  in  Switzerland  and  was  supposed  to  be  a  breakthrough  in  science  and  explain  the  origins  of  cosmos.  The  operation  was  held  in  2008,  but  unfortunately  10  billion  hunt  for  “God  particle”  failed.  Nevertheless,  as  we  see  Brown’s  story  has  basically  real  background,  mankind  is  on  the  verge  of  investigations,  which  may  break  religious  theory  as  to  the  creation.

Throughout  the  novel  there  is  a  running  theme  of  the  possible  compatibility  of  scientific  and  theological  understandings  of  the  origins  of  everything.  Both  the  film  and  the  book  version  of  Angels  and  Demons  tell  us  that  religion  has  always  persecuted  science  and  tried  to  slow down  the  relentless  march  of  science,  sometimes  with  misguided  means  including  torture  and  murder.  Brown’s  books  are  not  anti-religion  or  anti-faith,  but  anti-dogma  and  anti-institutional.  “Science  has  now  provided  answers  to  almost  every  question  man  can  ask . There  are  only  a  few  questions  left,  and  they  are  the  esoteric  ones.  Where  do  we  come  from?  What  are  we  doing  here?  What  is  the  meaning  of  life  and  the  universe?  And  these  are  the  questions  CERN  is  trying  to  answer?  Correction.  These  are  the  questions  we  are  answering.” (Dan Brown, 2000).

However,  Brown  does  display  certain  appreciation  and  respect  for  faith,  at  least  the  pure  feeling  or  experience  of  God,  not  faith  as  prescribed  by  organized  religion.  We  can  clearly  see  this  in  Vittoria’s  conversation  with  Langdon : “  I  did   not  ask  you  if  you  believe  what  man  says  about  God.  I  asked you  if  you  believe  in  God.  There  is  a  difference.  Holy  scripture  is  stories…  When  you  lie  out  under  the  stars  do  you  feel  the  divine?  Do  you  feel  in  your  gut  that  you  are  staring  up  at  the  work  of  God’s  hand?” (Dan  Brown, 2000).

Another  journey  of  faith  we  see  in  movie  Changeling  directed  by  Clint  Eastwood.  Angelina  Jolie  plays  Christine  Collins,  a  single  mother  who  living  in  1920s  Los  Angeles  and  working  to  support  herself  and  her  son  Walter,  as  a  phone  company  supervisor.  One  day  her  son  disappears.  At  first  the  police  are  not  that  helpful,  but  as  the  time  wore  on,  pressed  by  her  persistence  and  anti-corruption  efforts  of  local  Presbyterian  pastor,  the  police  finally  finds  her  son.  The  only  problem  is  that  the  boy  they  find  is  not  her  son.  He plays  the  role  so  he  can  go  to  Los  Angeles  and  meet  Tom  Mix.  No  one  believes  poor  lady,  and  she  takes  the  boy  home,  more  out  of  pity  and  concern  for  a  child,  than  anything,  but  she  continues  to  press  her  case.

Basically,  movie  is  focused  on  the  police  corruption,  but  another  theme  is  the  way  women  were  treated  and  understood  at  that  time.  Christine  was  a  strong,  straightforward  woman.  She  was  supervisor  for  operators  and  was  even  under  consideration  for  a  management  position,  but  she  faces  reality  where  she  is  helpless  against  the  powerful  corrupted  police  structure.  When  she  pushes  the  police  captain,  he  derides  her  for  wanting  to  shirk  her  responsibilities.  Their  experts,  he  tells  her,  know  better  than  she  as  to  the  identity  of  her  child.  The  fact  that  the  child  is  3  inches  shorter  than  Walter  and  is  circumcised,  makes  no  difference.   When  she  joins  forces  with  the  crusading  pastor,  they  pull  her  off  the  streets  and  throw  her  into  a  mental  institution – along  with  a  number  of  other  women  who  had  also  stood  up  to  the  police.  "At  the  time,  it  was  very  easy  for  the  police  to  throw  anyone  they  didn't  like  into  the  asylum  for  causing  problems, " Straczynski,  screenwriter  of  the  movie says.  "They  did  it  more  with  women  than  men.  The  reality  is  if  Christine  had  been  a  single  dad,  this  would  have  never  happened."   During  much  of  the  movie,  there  was  a   focus  on  the  way  women  were  supposed  to  act  and  how  they  were  supposed  to  go  about  life.  It  was  a  big  deal  when  Christine  Collin’s  stood  up  for  herself  and  took  the  LAPD  to  court  in  the  end  of  the  movie,  because  women  were  not  supposed  to  act  like  that.  Women  were  not  supposed  to  interfere  with  the  law.  Because  the  police  hold  power  in  the  legal  system,  Christine  Collins  had  to  obey  them.  All  of  these  women  in  the  movie  are  required  by  law  to  obey  the  police.  I  consider  it  to  be  a  great  example  of  authority  taking  their  job  too  far  and  using  their  authority  for  the  wrong  reasons.  Even  though  the  women  knew  they  were  being  treated  wrongly,  especially  Christine  Collins,  the  power  within  this  type  of   authority  kept  her  and  other  women  from  being  able  to  act.  This  movie  was  a  great  example  of  how  when  power  is  used  in  the  wrong  way,  it  can  have  evil  affects  on  society.

As  the  movie  wanders  to  its  conclusion,  the  story  gets  another  twist- we  discover  a  serial  killer,  and  the question  is  was  Walter  a  victim?  We  cant  find  the  answer  to  this  question  even  at  the  end  of  the  movie,  because  there  is  no  proof  whether  he  was  killed  or  he  managed  to  escaped.  Christine  never  looses  her  hope  and  continues  her  search  no  matter  what.  She  takes  legal  action  against  the  system  and  as  a  result  all  women  held  under  designation  code  12  in  mental  institutions  are  released.  She  battles  long  and  hard  until  her  voice  is  heard.  It  is  with  her  long  fight  that  many  of  the  corrupt  men  in  the  legal  system  that  persecuted  her  are  brought  to  justice  and  also  striped  of  their  jobs.  Here  appears  the  question: is  it  worse  to  be  a  sick  and  twisted  killer  of  children,  or  to  be  a  figure  of  authority  that  refuses  to  hear  the  cries  of  the  poor,  the  widow  and  the  orphan?

One  of  the  most  notorious  crimes  of  Jazz  Age  Los  Angeles  began  quietly  enough  with  a  lost  boy.  In  the  middle  of  it  all  was  Christine  Collins,  Walter's  mother,  a  victim  turned  unlikely  heroine.  Changeling  is  Eastwood's  second  film  - after  Mystic  River -  that  deals  with  a  child's  disappearance  and  the  torment  it  leaves  behind.

"Crimes  against  children  are  the  most  hideous  of  all.  I  think  they  would  be  on  the  top  of  my  list  of  justification  for  capital  punishment. You  don't  even  have  to  be  a  mother  to  be  affected.  I  never  cease  to  be  amazed  how  blase  people  can  be  about  the  victims  of  crime." says  Eastwood.  The  film  depicts  1920s  Los  Angeles  as  a  city  in  which  the  judgment  of  men  takes  precedence;  women  are  labeled  "hysterical  and  unreliable"  if  they  dare  to  question it.  Based  on  the  actual  incident  that  shook  California’s  legal  system,  Changeling  tells  the  shocking  tale  of  a  mother’s  quest  to  find  her  son,  and  those  who  won’t  stop  until  they  silence  her.

If  in  the  Angels  and  Demons  we  see  conflict  between  religion  and  science,  here  in  Changeling  we  see  how  corrupted  society  can  break  one’s  life  and  hope.  It  is  a  movie  worth  seeing  and  contemplating  for  what  it  says  about  corruption,  the               denigration  of  women,  and  even  if  not  fully  developed, at  least  it  portrays  a  preacher  in  a  relatively  positive  light – as  one  standing  up  for  justice  and  truth.  I  have  to  say,  that  in  Changeling  as  well as  in  the  Angels  and  Demons,  religion  context  is  available.  In  Dan  Brown’s  book  religion  theme  is  dominant  as  the  basic  theme  is  conflict  between  science  and  religion.  In  the  Eastwood’s  movie  religion  theme  is  not  the  main  one,  but  still… Let  us  take  into  account  that  the  only  person  who  helped  Christine  Collins   was   Presbyterian  pastor  Gustav  Briegleb.  There  was  no  one  who  could  help  her,  and  only  thanks  to  pastor  she  was  able  to  struggle.  Christine  Collins  was  left  alone  in  the  violent  world  of  corruption  and  managed  to  find  justice  with  the  help   of  Gustav  Briegleb,  representative  of  religion  world  who  gave  her  hope.

To  sum  up,  I  have  to  admit  that  Dan  Brown’s  book  is  worth  reading  as  well  as  Clint  Eastwood’s  movie  is  worth   watching.  They  both  would  not  leave  anybody  indifferent.  Moreover,  I  do  like  screen  version  of  Angels  and  Demons,  it  is  quite  as  good  as  book  thanks  to  brilliant  acting  of  Tom  Hanks.

Code: Sample20

Related essays

  1. 'All the King's Men'
  2. Robert Penn Warren
  3. 'Metals'
  4. 'A Farewell to Arms'
View all
Live chat