Type: Review
Pages: 6 | Words: 1565
Reading Time: 7 Minutes

Where the Domino Fell: America and Vietnam, 1945-1995

Where  the  Domino  Fell:  America  and  Vietnam  1945-1995,  is  a  book  that  was written  by  Olson,  James  Stuart  and  Randy  Robert .  it  was  published  on  June  1st  1991 by  St  Martins  Pr.  This book recounts the history of American operations in Vietnam from the end of  the  second   world  war.  It  clarifies  American  political  aims  for  the  involvement,  their  military  strategy    as  well  as  the  social  and  economic  factors  that  motivated  the  involvement.  The  book  provides  an  accessible  as  well  as  a  brief  account  of  the  history  of  the  Vietnam  conflict.  The  book  further  gives  its  readers   an  insight  into  the  modern  history  of   Vietnam.  This  history  starts  at  the  end  of  the  second  world  war  up  to  the   time  of  American  invasion.  The  book  also  explains  the  first  as  well  as  the  second  Indochina  war  and  goes  ahead  to  explain  the  consequences  of  the  Vietnam  war  today.  The  book’s  second  edition  examines  Vietnam  through  Oliver  Stone’s   films  thereby  opening  up  a  discussion  of  the  war  in  popular  culture.  The  book   contains  a  chronology,  a  glossary  as  well  as  a  bibliography  all  of  which  play  a  very  important  role  in  giving  the  reader  a  helpful  reference. 

This  book  is  especially  designed  for  students  and  is  written  in  a  way  that  the  target  group  finds  it  very    friendly  to  interact  with.  The  authors  of  the  book  clearly  explain  how  America  fought  the  war  and  the  reasons  for  failures.  The  book  analyzes  the  reasons  contributing  to  the  failure  as  well  as  how  they  reacted  to   the  their  failure  to   win.  The  purpose   of  this  book  is  to  give  its  readers  who  are  mostly  students  a  comprehensive  as  well  as  unbiased  view  of  the  war  in  Vietnam.  Before  an  in-depth  analysis  of  the  war,  a  background  explanation  as  far  as  the  developments  before,  during  and  after  the  war  is  important. Vietnam,  Laos  and  Cambodia  were  all  under  the  French  control  in  the  early  twentieth  century.  However,  during  the  second  world  war,  the  Japanese  fought  and  took  control  of  Vietnam  but  eventually  surrendered  in   1945 (Olson e tal  70). 

The  alliance  for  the  independence  of  Vietnam  however  fought  back    and  managed to  seize  control  of  the  northern  part  of  the  country  in  the  same  year.  This  alliance  was  a  communist  controlled  alliance  under   the  leadership  of   Ho  Chi  Minh (Olson e tal  75).  This  formed  the  Democratic  Republic  of  Vietnam. France  eventually  lost  its  control  over  Vietnam  to  the  Vietminh  despite  the  colossal  military  support  they   got  from  the  American  forces.  This  was  in  the  year  1954 (Olson e tal  80).  The  same  year  the  French  threw  in  the  towel,  Vietnam  was  divided  into  two  distinct  zones. Ho  Chi  Minh’s  government  controlled  the  Democratic  Republic  of  North  Vietnam.  Ho  Chi  Minh’s  government  enjoyed  back  up  from  the  Chinese  as  well  as  the  soviet  union.  The  southern  part  of  Vietnam  was  controlled  by  the  Bao  Dai  with  the  support  of  the  American  Government.  The  president  of  South  Vietnam,   Bao  Dai  however  went  into  exile  in  1955  as  a  result  of  a  referendum  that  abolished  the  monarchy (Olson e tal  110).   This referendum  was  engineered  by  the  prime  minister  of  the  country,  Ngo Dinh  Diem.  Elections  were  scheduled  to  take  place  in  1956  following  this  exile.  This  however  didn’t    happen.  This  flop  saw  the  prime  minister  and  the  U.S.    come  up  with  a  plot  to  ensure  that  the  Geneva  accords  were  not  implemented.    This  is  because  they  feared  that  the  failure  to  hold  the  elections  would  lead  to  the  success  of  Bao  Dai (Olson e tal 170). 

A  second  Indochina  war  erupted  in  1960  after  opponents  of  the  southern  Vietnamese  regime  came  together  to  form  the  National  Liberation  Front (NLF) (Olson e tal  200).  This  alliance  started  the  war.  Diem’s  regime  decided  to  turn  to  undemocratic  policies  following  a  series  of  wars  in  several  villages  in  south  Vietnam.  Diem  was  assassinated  in  1963  although the  general  population  didn’t  have  much  credence in  the  Saigon governments  due  to  rampant  corruption  in  them (Olson e tal  211).  The  conflict  between  the  North  and  South  Vietnam  spiraled  out  of  control  in  the  year  1965.  The  U.S.  government  therefore  decided  to  deploy  massive  ground  forces  to  restore  sanity  though  this  was  done  without  prior  consent  from  the  Vietnams.  The  deployment  was  so  high  that  by  1968,  the  number  of  American  Ground  forces  occupying  south  Vietnam  stood  at  half  a  million (Olson e tal  270). 

The  Vietnam  war  was  regarded  a  civil  war  since,  after  the  country  was  divided  into  a  northern  and  a  southern  part,  North  Vietnam  left  cadres  behind  and  hid  ammunition (Olson e tal  320). It  then  secretly  organized  rebellion   in  the  south.  The  south  responded  by  starting  a  violent  anti-communist  campaigns  which  saw  the  arrest  and  massacre  of  communist  cadres.  The  communists  responded  by  organizing  terrorist  activities  targeting the  southern  government  officials  which  saw  the  death  of  a  large  number  of them.  The  nationalist  parties  lost  because   they    had  several  weaknesses. They   were  very  poorly  organized  and    larked  a  clearly  defined  strategy.  They  overly  relied  on  the  Chinese  nationalist  party  oblivious  of  the  fact  that  china  and  France  supported  each  other  in the  war  against  Japan  in  Indochina (Olson e tal  324). 

America  basically  replaced  France  in  Indochina  but  its  main  participation  started  in  1965   to  1972 (Olson e tal  50).  America  supported  the  anticommunist  forces especially  in  Laos  and  Cambodia.  America  carried  out  massive  bombing  with  the  aim  of  preventing  North  Vietnam  from  taking  advantage  of  its  neighbors  by  using  them  as  supply  bases  for  communist  soldiers  in  the  south.  The  first  Indochina  war  was  put  to  an  end  through  the  Geneva  accord  in  the  year  1954  while  the  second  was  ended  by  three  treaties. The  first  treaty  was  signed  in  1962 (Olson e tal   322).  This  was  the  Geneva  accord  for  Laos.    The  second  was  the  1973  Paris  accord  for  Vietnam  and  the  last  was  the  1991  Paris  accord  for  Cambodia.  The  war  lasted  until  1969  following  the  decision  of  the  Nixon  administration  to  carry  out  what  it  termed  as  the  “Vietnamization  program”  by  withdrawing  its  troops. However,  the  war  between  the  nationalists  and  the  communists continued  up  to  1975  following  the  collapse  of  the  southern  government (Olson e tal  330).   

Critical Analysis of the War in the Book

One  can  comfortably argue  that  this  book  gives  a  clear  as  well  as  a  critical  approach  in  assessing  the  policy  of  the  U.S.  that  governed  the  Vietnam  society  from  the  time  of the  war  up  to  date.  This  makes  the  book  therefore  ideal  for  reading  as well as  teaching.  The  authors  of  this  book,  who  are  history  professors  have  undeniably  helped  the  human mind  appreciate  the  importance of  diplomacy  and  lawfulness  even  in times  of  distress.  The authors  have  shown  that   Americans  were  able  to steel  a  good  reputation  despite  inflicting  oppression on  the  Vietnams. The  authors  have  managed  to  give  readers an  insight  into  the  truth  behind  scenes   of  historical  accounts   of  the  situation  through  their  critical  analysis  of  the  war. 

One  major  implication  of   the  reading  is  that,  it  gives  a  clear  picture  of  what  transpired  during  the  war  as  well  as  what  has  happened  as  a  result  of  the  involvement  up  to date.  The  critical  analysis  of  these  issues  by  the  authors  has  helped  readers  understand  how  the  war  has  led  to  the  current  relationship  between  the  two  countries.  The  authors  have  though  carefully  selected only the  information  that  supports  their  explanations  of  the  historical  event.  This   clearly  means  that,  any  events  which  are  not  valid  as far  as  their  explanations  are concerned  may  not  have  been  accounted  for.  

In  conclusion,  this  paper has  discussed  Where  the  Domino  Fell:  America  and  Vietnam  1945-1995,  is  a  book  that  was written  by  Olson  James  Stuart  and  Randy  Robert.  This  book  explains  that  the  role  of  the  united  states  in  the  war  began  soon  after  the  second  world  war  and  continued  till  after  the  Vietnam  war  which  was  witnessed  between  1955  to  1975. American  intervention  in  the  war  has  been  explained  as  the  desire  to  prevent  the  communist  domination  of  the  south  Vietnam.  America  focused  to  make  the  country  increasingly  democratic  as  well  as  to  start  mutually  supporting  actions  in  the  political,  military,  and  economic  arenas.  Vietnam,  Laos  and  Cambodia  have  been  said  to  have  been   all  under  the  French  control  in  the  early  twentieth  century  though the  Japanese fought  and  took  control  before  surrendering  in   1945.  The  Northern  part  was  communist  while  the  southern  part  was  nationalist. U.S.,  as  discussed  deployed  troops  in  1965   following  an  escalation  of  the  war  between the  south  and  the  north.  The  reasons  for  the  failure  of  the  nationalists  have  been  discussed  as: very  poor  organization  and    lark  of   a  clearly  defined  strategy.  They  overly  relied  on  the  Chinese  nationalist  party  oblivious  of  the  fact  that  china  and  France  supported  each  other  in the  war  against  Japan  in  Indochina.  America  has  been  said  to  have   assisted  the  nationalists.  The  first  Indochina  war  was  put  to  an  end  through  the  Geneva  accord  in  the  year  1954  while  the  second  was  ended  by  three  treaties:  the  1962  Geneva  accord  for  Laos,  the  1973  Paris  accord  for  Vietnam  and  the  1991  Paris  accord  for  Cambodia.  The  war  between  nationalists  and  communists  has  though  been  said  to  have  ended  in  1975  following  the  collapse  of  the  southern  government.  

Copy-pasting equals plagiarizing!

Mind that anyone can use our samples, which may result in plagiarism. Want to maintain academic integrity? Order a tailored paper from our experts.

Get my custom paper
3 hours
the shortest deadline
original, no AI
300 words
1 page = 300 words
This is a sample essay that should not be submitted as an actual assignment
Need an essay with no plagiarism?
Grab your 15% discount
with code: writers15
Related essays
1 (888) 456 - 4855